Edizione 2022 – Senso civico e Bene comune 2022-08-11T12:56:32+00:00

Civic sense and common good: who we are and why

Awards to be announced in 5 new areas:

  1. Investigative journalism

  2. Banking / Ethical Finance (ESG)

  3. Assistance to refugees

  4. Cultura come bene comune

  5. Sport & Health

The Allegory of Good and Bad Government -- the 2-panel fresco (c. 1340) by Ambrogio Lorenzetti in Siena –shows the benefits of properly managing and protecting the common good, as well as the dangers of neglecting to nurture a civic sense. Such concern is seldom manifest today. More often than not, what we witness today is widespread cynicism and indifference, worldwide, to the very notion of civic responsibility. Even more worrying is the silence regarding the concept of the common good, res publica, as a collegiality of rights and duties we share as citizens. It rarely surfaces in private conversations, is never raised by politicians. Young people will likely not hear about it from discussions at home, at school, or on the street and certainly not in social media.

Awareness of the common good and working for its realization is of particular concern today, following the pandemic and the conflict in Ukraine. History teaches that the greater the common commitment, the better society can confront the dislocations that accompany social dramas such as the ones we are facing. The Premio Res Publica award was born in 2017 to honor those who excel in promoting the civic sense by undertaking initiatives to promote the common good in various sectors of modern communal life.

Promoting "ours" against "mine", the "public good" over "personal interest" is a simple yet revolutionary notion in an era when selfishness and individualism prevail, an era marked by superficiality and disengagement towards the fundamental values of civil life. It’s time to react. We can start by acknowledging, indeed rewarding, those who act on behalf of others, who are inspired by an ethics of civil coexistence, to promote the civilization that has accompanied us over the centuries.

Prima di procedere è necessario esplicitare il pericolo da evitare: la contaminazione politica. A parte il riconoscimento istituzionale della Presidenza della Repubblica, il premio non sostiene né si schiera con partiti, movimenti, amministratori – tantomeno con governi e opposizioni. Siamo totalmente liberi, e intendiamo restarlo anche in termini di finanziamenti ed assistenza operativa.

La promozione del bene comune è coinvolgente: negli anni il premio è maturato dal livello nazionale a quello pan-Europeo. Dal 2020 è esteso oltre-Oceano; ora è globale. Ci definiscono un’incipiente alternativa al Premio Nobel: in verità nobili lo siamo già più di loro, in quanto ci finanziamo con risparmi e donazioni, invece che vendendo dinamite ed armi come fa Nobel, da oltre un secolo.

Initially, four categories of awards were established:

didattica:   opere che introducono i giovani al senso civico, presupposto di bene pubblico.
arte:            opere che documentano e/o divulgano casi e situazioni distintesi nella buona conduzione della casa comune.
azienda:    imprenditoria riconosciuta per aggiungere al successo commerciale, la plusvalenza etica a favore di dipendenti, utenti e ambiente.
giornalismo: informazione a difesa del bene comune, nel riconoscimento che la libertà individuale va pubblicizzata insieme alla libertà altrui.
Nel 2018, primo anno di attività sostanziale, tre premi furono assegnati a:

  1. Education: La Scuola Adotta un Monumento (Naples, Italy), educational program that raises cultural and historical awareness in young people. Created by the Napoli99 Group, it is now widespread with 23,000 participating institutions throughout Europe

  2. Business: The Ferrero Foundation (Alba, Italy. Launched by one of the world foremost multinational companies, the Foundation promotes the integration of employees, clients and the population at large in cultural and educational activities in 14 locations in Europe, Asia, Latin America and Africa.: la Fondazione Ferrero (Alba), meraviglioso impianto educativo-assistenziale che promuove la continua integrazione dei dipendenti, tanto quanto della popolazione in attività culturali e educative – incluso in 14 località in Asia, Latin America ed Africa.

  3. Art: The Theater of Life by Peter Zvatek (Ottawa, Canada), which records life in kitchen and dining hall of the Refettorio Ambrosiano in Milan, created by Michelin-starred chef Massimo Bottura, where foods discarded by supermarkets and restaurants are converted into meals free for the local poor.

In 2019, the Premio Res Publica awarded to:

  1. Business: Lavazza Foundation (Turin, Italy), for a variety of socio-ethical activities during half a century, in particular for its suppport of the TOward 2030 - What Are You Doing? Project, an open-air artistic initiative illustrating each of the 17 UN objectives sustainable development goals/

  2. Education: San Patrignano Community (Rimini, Italy), for its extraordinary commitment over 50 years to provide education and vocational training to those suffering from drugs and other forms of addiction.

  3. Media: Gigi Ghirotti Associates (Rome, Italy), for its advocacy of the rights of sick people, particularly the terminally ill or at risk of abandonment and loneliness, to be treated with dignity and respect regardless of their particular case and conditions.

The 2020 awards focused on a range of public health issues brought to the fore by the Covid-19 pandemic to honor those who sacrificed themselves to care for the victims and protect society against the ravages of the pandemic. The winners were:

  1. Public Awareness: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (Washington DC) in the person of Director Anthony Fauci, physician and immunologist. Director Fauci shows maximum professional commitment and civic sense, involving public opinion in the fight against the virus, despite the political circumstances. Above all, Dr. Fauci understands and operates in the awareness that the Covid-19 patient must be the subject, not the object, of assistance.

  2. Research: National Institute for Infectious Diseases, Lazzaro Spallanzani Hospital (Rome, Italy), in the person of the Health Director, Prof. Francesco Vaja. Its staff continue to dedicate themselves to Covid patients with dramatic consequences. In addition, its researchers first sequenced the Covid-19 virus, setting the basis for the subsequent research on the eventual vaccine.

  3. Health: Emergency Department, Papa Giovanni XXIII Hospital (Bergamo, Italy), in the person of the Director General, Maria Beatrice Stasi. One of the most heavily struck health facilities in all of Italy during the most tragic moments of the pandemic, the Emergency Department provides magnificent exemples of individual sacrifice and civic commitment, despite the illness and deaths of its own personnel. National Institute of Allergy and Infectious Diseases (Washington DC), nella persona del Direttore Anthony Fauci, medico e immunologo. Il Direttore Fauci mostra massimo impegno professionale e senso civico, coinvolgendo l’opinione pubblica nella lotta contro il virus, malgrado le circostanze politiche all’epoca. Fauci soprattutto comprende, divulga ed opera nella consapevolezza che il malato di Covid-19 è soggetto, non oggetto di assistenza.

  4. Art: A Viso Aperto, a docu-film by Ambrogio Crespi about the Covid-19 pandemic, admirable for its articulation, in both commentary and visual narration, of the key concepts of the award: civic sense, commitment to the common good and the desire to help others. The film brings to life the continuously caring, humanly professional approach to very ill patients by exhausted medical staff in hospitals where working conditions had become unmanageable.

In 2021, the Premio Res Publica jury selected a roster of excellent names to emphasize that the common good must be defended in peace as well as in war, in places of well-being and poverty, in the north and in the south – regardless of gender, ethnicity or religion. Those honored were:

  1. Efforts to contain the socio-health costs of the pandemic: Lieutenant Gen. Paolo Figliolo and the National Association of (Retired) Officers. For over a century, the Association has demonstrated outstanding determination and excellence in assisting victims in post-war, post-earthquake, post-hurricane and in other tragic conditions, including the health crisis in in Europe and Africa.. Il Premio e’ assegnato al Generale Paolo Figliolo e, in generale al corpo ANA, Associazione Nazionale Alpini che dimostra determinazione e eccellenza nell’assistenza agli altri – incluso nel momento terribile della crisi sanitaria,

  2. Help for those who take refuge abroad to escape war and fear: the UN High Commission for Refugees (Geneva, Switzerland) as an institution, and in the person of High Commissioner Filippo Grandi. This award turned out to be an advance recognition of the work the UNHCR would later on undertake to assist those fleeing Ukraine under Russian bombing.. La giuria premia l’Alto Commissario ONU per i rifugiati come istituzione e nella persona dell’Alto Commissario Filippo Grandi. Il rifugiato è persona costretta a fuggire guerre e violenza, con diritti e doveri che ne garantiscono l’asilo – per evitare il respingimento verso paesi dove il rifugiato potrebbe affrontare gravi minacce. Nei 7 decenni di attività UNHCR assiste milioni di persone a lasciare alle spalle passati infranti per riprendere la vita in paesi terzi.

  3. Medical assistance to victims of terrorism and civil violence: Alberto Cairo, a health professional now associated with the Red Cross in Kabul (Afghanistan), internationally known for the developing and fitting prostheses (120,000 so far) to people injured by accidents, wars and mines. His volunteer work is without costs for the patients, with all services provided to them by people trained by Cairo who were once his patients themselves.

  4. Women victims of domestic violence: SVSeD Violence against Women (Milan, Italy). This non-profit organization, directed by Alessandra Kustermann, is at the forefront of global efforts to provide socio-psychological solidarity to women whose body, mind and rights have been violated. Premio attribuito a SVSeD Violenza contro le Donne, di Milano, diretto da Alessandra Kustermann. Nel corso degli anni, SVSeD assiste – forse meglio dire, salva decine di migliaia di vittime, coniugando professionalità nella diagnosi, capacità di accoglienza immediata con assistenza a lungo termine – inclusa la motivazione per altri operatori (pubblici e privati) a sostegno delle donne violate.

L’evento premio 2021 ha avuto luogo sabato 30 Ottobre nella storica Sala Ghislieri a Mondovì. La cerimonia di consegna del premio è stata preceduta da una tavola rotonda sul tema: “dall’Io al Noi – Come il cuore dei giovani cambia il mondo”.

Per il 2022 la giuria internazionale ha scelto 5 comparti con relative candidature in corso di valutazione. Data dell’evento: sabato 29 Ottobre 2022.

  1. Investigative journalism unveils serious matters that have either been concealed deliberately by those in positions of power (in most cases), or are hard to find behind a chaotic mass of facts and circumstances. Journalists who undertake to do so performe a public service that brings the analysis and the exposure of relevant facts (mostly of wrongdoing, at times even criminal) to the public. There are many examples of courageous media individuals or groups uncovering and reporting of wrongdoing by politicians, business owners, personalities and even national leaders. World-wide these audacious journalists are not only threatened. They are often punished by authorities -- when, indeed, they are not murdered. In fact, over 100 of them are killed worldwide every year: a toll that has no equal in other (non-military) professions. The Premio Res Publica wants to be on their side to thank them for opening the public’s eyes. It is useful to add that, efforts are being considered to promote crowdfunding in support of the awarded institution.

  2. Assistance to refugees from the war in Ukraine. The UN High Commissioner for Refugees (Premio Res Publica 2021) estimates that the number of people fleeing war and violence in Ukraine has reached 12 million (30% of the population). Over 6 million of them have sought refuge abroad, mostly in Poland. The 2022 Res Publica Prize will recognize the enormous humanitarian effort underway, and show appreciation for the desire to share and alleviate the suffering of others

  3. Comparto finanza (banca) etica. Secondo Bertold Brecht “il crimine non e’ rapinare una banca, ma possederla”.  Eppure, negli ultimi due decenni tutte (tutte!) le grandi banche che operano sui mercati mondiali sono state accusate di svolgere attività criminali: Deutsche Bank, HSBC, City, Credit Swiss e tante altre che si comportano come vere associazioni a delinquere. Non sorprende che le grandi religioni (Cristianesimo, Islam, Induismo) hanno perplessità sull’attività bancaria, sinonimo di usura e sfruttamento (della povertà). Come può il premio Res Publica contribuire a moralizzare una situazione intrinsecamente inaccettabile?  L’attribuzione di un premio, e relativo accompagnamento mediatico, a una persona/istituzione che persegua la finanza etica potrebbe essere una risposta.  Molto parziale, molto limitata – ma meglio di nulla.

  4. Comparto cultura come bene comune. La cultura è testimonianza della nostra civiltà, spazio condiviso nel quale ognuno – persone, associazioni e imprese beneficiano delle conquiste dell’umanità passata, e costruiscono quelle future. In tutte le sue attività, il Premio Res Publica è guidato dal convincimento che i problemi della comunità possono solamente essere risolti coinvolgendo l’intera società. Quindi, in questo comparto, il Premio 2022 onora esempi insigni di promozione del benessere culturale della società nel suo insieme, talento che contribuisce al progresso materiale e spirituale di tutti. In particolare, celebra idee (e candidati) riconosciuti come modelli di eccellenza intellettuale che reagiscono alla crescente povertà di pensiero ed azione.

  5. Comparto Sport e Salute. Lo sport è salute e dignità, espressione ideale dell’essere, alimentata dallo sforzo agonistico. Lo sport è soprattutto rappresentazione armoniosa della realtà umana – corpo, mente e spirito temprati da forza, disciplina e partecipazione. Partendo da queste premesse, il Premio Res Publica premia lo sport come manifestazione personale quanto collettiva. Onora quindi l’atleta che, oltre ad eccellere in forza psico-fisica, assume un ruolo guida nell’opinione pubblica e senso di responsabilità nella vita civica.

Il processo di selezione dei candidati è in corso.  Auspichiamo una vasta partecipazione di suggerimenti, consigli, proposte e idee.  L’evento premio avrà luogo sabato 29 Ottobre 2022 nella Sala Ghislieri di Mondovì Piazza.

June 20, 2022